Vissersbedevaart (Meetkerke (Zuienkerke))

Vissersbedevaart (Meetkerke (Zuienkerke))
Tijdstip
de zondag na Onze-Lieve-Heer Hemelvaart
Datum
13 mei 2018
Locatie
Meetkerke (Zuienkerke)
Algemene info

Vissers hadden een leven vol gevaren en teleurstellingen. Elke vissersfamilie betaalde onverbiddelijk, vroeg of laat, een zware tol aan de zee. Door al hun ellende gingen ze op zoek naar een toeverlaat. Via de legende trokken ze landinwaarts door de polders langs de aardewegen naar Meetkerke. Daar vonden ze een stukje houvast, namelijk Onze Lieve Vrouw van Meetkerke. Uit respect en waardering gaat de Gemeenzaamheid Onze Lieve Vrouw van Meetkerke traditiegetrouw de zondag na Onze Heer Hemelvaart naar Meetkerke. Sinds 1861 trekken mensen mee op Béeweg, genieten van natuur en stilte om even halt te houden voor een korte bezinning.

Volgens de legende wordt er in het bedevaartsoord een OLV-beeld vereerd dat door Blankenbergse vissers uit zee was opgevist. Ter hoogte van het huidige Blankenberge stond er op een zandhoogte en zeetong een kapel, de Kapel van Scarpout. Langzaamaan is echter de kapel overstroomd en in onbruik geraakt, waarna de kapel elders werd herbouwd. Toen de Blankenbergse vissers op een dag het houten Mariabeeld uit de zee opvisten droegen ze het naar die kapel. Echter verschillende keren na elkaar vonden ze het beeld daags nadien terug langs de waterkant of de duinen. De vissers stelden vast dat het Onze-Lieve-Vrouw niet wilde vereerd worden in de kapel. De legende stelt dan ook dat de vissers het beeld ten einde raad op de rug van een ezel vastbonden en dat ze het dier de polders instuurden. De ezel bleef stilstaan voor de kerkpoort van de Onze-Lieve-Vrouwkerk van Meetkerke. Zo heeft het beeld er zijn uiteindelijke bestemming gevonden. De kerk van Meetkerke is sindsdien (1640) een bekend bedevaartsoord geworden. Volgens de traditie houden een betrekkelijk groot aantal Meetkerkenaren een ezel, als aandenken aan deze legende.De bedevaarders vertrekken voor dag en dauw te voet uit Blankenberge. In Meetkerke aangekomen nemen ze een welverdiend maal, waarna er een eucharistieviering volgt. Na de viering wordt het Mariabeeld in processie door de vissers en vissersvrouwen door het dorp gedragen.
Organiserende vereniging
Gemeenzaamheid Onze-Lieve-Vrouw van Meetkerke
Contactgegevens
Baert Jan
Prinsenlaan 32
8370 Blankenberge