Saint George's Day herdenking (Zeebrugge)

%AutoEntityLabel%
Tijdstip
de zondag die het dichtst bij 23 april ligt
Datum
22 april 2018
Locatie
Zeebrugge
Algemene info

Op 23 april 1918 vatte Sir Roger Keyes, toenmalig vice-admiraal van de Britse oorlogsvloot, het plan op om de haven van Zeebrugge te versperren. Door drie "cementschepen" in de havengeul tot zinken te brengen wilde hij de Duitse duikboten die vanuit de Brugse binnenhaven opereerden, hun uitvalsbasis ontnemen. Het plan werd in 1918 uitgevoerd op de feestdag van Sint-Joris, de patroonheilige van Engeland die volgens de legende een draak zou overwonnen hebben. Dat memorabele wapenfeit leidde voor de actie in 1918 tot volgende metafoor: "Let's give the dragon's tail a damned good twist!". Hoewel de Duitse onderzeeërs hinder ondervonden, slaagde de operatie niet echt. Toch kon de onderneming op het nodige lof rekenen.

In 1919 werd vice-admiraal Keyes in Zeebrugge ontvangen door Koning Albert I. Bij die gelegenheid kreeg hij de klok cadeau die de Duitsers in Antwerpen ontvreemd hadden om ze in Zeebrugge als alarmklok te gebruiken. Tot op vandaag hangt deze klok in het stadhuis van Dover en wordt zij elk jaar op Saint George's Day geluid. Bovendien wordt ook de moedige poging van vice-admiraal Keyes nog jaarlijks herdacht om hulde te brengen aan de zowat 200 slachtoffers die toen vielen in de strijd om de vrijheid van de geallieerde landen. Elk jaar wordt daarom op 23 april (of op de zondag het dichtst bij 23 april valt, indien dat geen zondag is) Saint George's Day gevierd in Zeebrugge. De viering bestaat intussen al meer dan 90 jaar. De plechtigheid in Zeebrugge wordt jaarlijks voorafgegaan door een plechtigheid in Dover. In de Sint-Donaaskerk is er om 9u30 een euchemenische dienst, gevolgd door een bloemenhulde op het militaire kerkhof naast de kerk. Aansluitend is er ook parade die door Zeebrugge naar het Admiraal Keyesplein trekt, waar een korte hulde gebracht wordt aan het monument. Vervolgens trekt men in parade naar het gemeenschapshuis op de markt voor de uitreiking van de prijzen van de schoolwedstrijd. Na de toespraken volgt nog een receptie.

Organiserende vereniging
Feestcomité Zeebrugge
Contactgegevens
Monbaliu Michel (Voorzitter)
Heiststraat 197
8382 Zeebrugge
Telefoon: 050 54 77 99