Paardenjaarmarkt (Kuringen)

Paardenjaarmarkt (Kuringen)
Tijdstip
Zaterdag (na) 17 maart
Datum
17 maart 2018
Locatie
Kuringen
Algemene info

Op 17 maart 1241, de naamdag van Sint-Gertrudis, werd dankzij Arnold IV voor het eerst een paardenmarkt in Kuringen georganiseerd. In de daaropvolgende jaren groeide de markt uit tot een jaarlijks terugkerend evenement en bij iedere editie kwamen duizenden mensen naar Kuringen om de aan- en verkoop van paarden van dichtbij mee te maken. Al snel waren naast paardenhandelaars ook goochelaars, ijzerbrekers, messenwerpers, cowboys en zangers te vinden die de toeschouwers vermaakten met hun kunstjes. De paardenjaarmarkt was zo lange tijd erg succesvol. Toch daalde halverwege de 20ste eeuw de interesse voor het gebeuren en waren op de eens zo levendige paardenjaarmarkt alleen nog wat pony’s, geiten en kippen te zien. In 1979 besloot een aantal inwoners van Kuringen dan ook om de paardenjaarmarkt nieuw leven in te blazen en sindsdien ligt het zwaartepunt van het gebeuren weer helemaal bij de paardenhandelaars en hun dieren.

De vernieuwde paardenmarkt start rond 6u ’s morgens met de aankomst van de eerste paardenhandelaars. Twee uur later worden de jaarlijkse paardentellingen gehouden. Om 9u is er in de Sint-Gertrudiskerk een misviering die opgedragen wordt aan Sint-Gertrudis. Met de dienst benadrukt de Sint-Gertrudisbreoderschap de link tussen haar patrones en de paardenjaarmarkt. Na de dienst begeleiden de leden van de broederschap de pastoor naar de locatie van de paardenjaarmarkt. Ze dragen dan ook eeuwenoude flambeeuwen mee, die speciaal voor deze gelegenheid bovengehaald worden. De paardenmarkt wordt traditioneel geopend door de burgemeester van Hasselt, die daarbij een nagel in een hoefijzer klopt. Nadat de pastoor zijn zegen over de paarden uitgesproken heeft, gaat de verkoop van start. Die gebeurt zoals vanouds via handgeklap. Ondertussen worden er ook een kermis, kinderanimatie en paardendemonstraties en wedstrijden georganiseerd. Bezoekers kunnen zich intussen ook te goed doen aan een ‘paardenvijg’, een gebakje dat een lokale bakker speciaal voor de gelegenheid klaarmaakt. De koek is het overblijfsel van een wedstrijd voor Kuringse bakkers in de jaren 1980, waarbij de opdracht was iets lekkers rond de paardenmarkt klaar te maken.

Organiserende vereniging
vzw Paardenjaarmarkt Kuringen
Website van de vereniging
http://www.paardenmarktkuringen.be/
Contactgegevens
Lambrecks Bart
Telefoon: 0476 26 81 99